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¿Quiénes son los chalecos negros?

En la tierra de ‘libertad, igualdad, fraternidad’, los chalecos negros (gilets noirs) han estado denunciando las innumerables injusticias que experimentan los inmigrantes indocumentados.

Un guiño al movimiento de chalecos amarillos (gilets jaunes) que ha sacudido el país desde noviembre de 2018, los gilets noirs han atraído multitudes de cientos de personas para participar en acciones directas pacíficas de alto perfil en los últimos meses.

La semana pasada, ocuparon el Panteón en la capital, un mausoleo para los ciudadanos famosos del país que tiene gran importancia en la República Francesa.

Describiéndose a sí mismos como el mayor colectivo de inmigrantes indocumentados en Francia, los chalecos negros son una prueba viviente del problemático sistema de inmigración y asilo de Francia. Francia es el país que más inmigrantes indocumentados detiene en Europa. Los grupos temen que el uso sistemático de la detención solo empeorará este año, con la introducción de una nueva ley de inmigración y asilo que extiende el período máximo de detención de 45 a 90 días . Un lema nacional más preciso, me dicen, sería “explotación, humillación, deportación”.

‘Necesitamos que el Primer Ministro se reúna con nosotros’

La atención internacional a la difícil situación de los “sans-papiers” a menudo comienza y termina en Calais, donde la policía ha atacado a adultos y niños , y confiscó las tiendas de los que quedaron después de que el campamento de la “jungla” fuera arrasado en 2016. Sin embargo, en todas las ciudades del país, Miles de personas viven en campamentos improvisados, en la calle o en refugios.

La situación ha sido criticada por la ONU, cuyo experto en vivienda dijo en abril:

“Muchos migrantes y solicitantes de asilo con los que hablé explicaron que huyeron a Francia en parte porque es el lugar de nacimiento de los derechos humanos y, sin embargo, después de su llegada al país, luchan para que se reconozcan y apliquen sus derechos fundamentales”.

El proyecto de ley de asilo e inmigración, que se aprobó el año pasado, limita el alcance de los casos y acelera las deportaciones, además de extender la duración máxima de la detención.

En un país donde la xenofobia a menudo encuentra consenso entre los partidos, la nueva ley fue lo suficientemente extrema como para que los legisladores se rebelaran, incluso del propio partido del presidente Emmanuel Macron.

“Queremos ser tan poderosos como los gilets jaunes “, me dijo Kanoute, miembro del grupo. “Ya no queríamos tener miedo, actuar de la manera que fuera posible para luchar por nuestros derechos legítimos”.

Han estado organizando protestas desde noviembre con un objetivo claro: que el primer ministro francés, Édouard Philippe, le otorgue los papeles a los gilets noirs , es decir, la forma más corta de ejercer el derecho legal de residencia en Francia.

El grupo llamó una atención pública significativa por primera vez en mayo, con una ocupación del aeropuerto Charles de Gaulle . Cientos de gilets noirs tomaron el control de una terminal, exigiendo reunirse con el Primer Ministro y el CEO de Air France, “el oficial de los comunicadores del estado francés”.

A pesar de los gases lacrimógenos lanzados por la policía, se mantuvieron firmes hasta que una delegación fue recibida por representantes de la aerolínea, a quienes solicitaron “detener cualquier participación financiera, logística o política en las deportaciones”.

Ahmed Abdul Karem, un refugiado de Sudán y gilets noir , dijo: ‘Solo sabemos una cosa: tenemos derechos y estamos listos para hacer lo que sea necesario para cumplir estos derechos. Necesitamos que el Primer Ministro se reúna con nosotros y negocie con nosotros.

El corazón del imperialismo.

El grupo volvió a golpear unas semanas más tarde. El nuevo objetivo era la multinacional Elior, una empresa de comida y catering, situada en lo que llamaron “el corazón del imperialismo”, más conocida como el distrito de negocios de París.

Ocuparon el vestíbulo de la sede de la empresa durante varias horas, mientras que los miembros y simpatizantes organizaron una manifestación en el exterior, hasta que se aseguraron una reunión con la gerencia de la empresa.

Elior, que tiene más de cien mil empleados en 15 países , fue acusado de emplear y explotar a inmigrantes indocumentados. Los activistas reclaman que la empresa retiene el pago, utiliza la precaria situación legal de los migrantes en su contra si se quejan, y no firmará los documentos necesarios que les permitirían a los trabajadores regularizar su estatus migratorio.

Kanouté me dijo a muchas personas que trabajan para empresas de limpieza y construcción: “Muchas compañías optan por migrantes indocumentados sobre otros trabajadores … porque saben que pueden explotarlos”.

El grupo también dijo que se dirigieron al grupo Elior para resaltar cómo la compañía proporcionó servicios de limpieza, catering y lavandería a varios centros de detención franceses; donde los migrantes limpian los mismos tribunales, centros de detención y aeropuertos en los que son juzgados, detenidos y deportados.

Los gilets noirs también hablaron sobre las compañías de agua, petróleo y armas ubicadas en el distrito comercial y el papel que desempeñan en el saqueo neocolonial de África.

El miembro de Gilets noirs , Mamadou, explicó que era importante hacer estas conexiones sobre el hecho de que Francia explote recursos y venda armas en África, una relación conocida como françafrique .

“No quieren que los países de África sean independientes, porque entonces no pueden obtener un beneficio de nosotros”. “Sólo quieren que nos quedemos de rodillas, y luego pueden explotar nuestros recursos y obtener ganancias”, dijo.

Extendiendo la solidaridad

La solidaridad se ha extendido desde todos los rincones de la sociedad francesa. El grupo activista La Chappelle Debout y decenas de celebridades francesas han salido en apoyo de los gilets noirs , firmando una carta abierta . Y a principios de este mes, cientos se reunieron para protestar contra la flota de Air France en el desfile del Orgullo de París.

Los gilets noirs a su vez han ofrecido solidaridad en otros lugares; al colapsar una reunión de la administración en unidad con los limpiadores que han estado en huelga durante meses en Marsella y al unirse con los gilets jaunes para apoyar a los trabajadores del transporte en huelga .

“Si hay alguien luchando en cualquier lugar, en París, en Marsella o en cualquier otro lugar, lo apoyaremos”, dijo Kanouté.

En el Panteón, los gilets noirs dijeron que habían negociado con la policía para abandonar el edificio y se les prometió que los dejarían solos. Sin embargo, rápidamente se vieron acosados ​​por los oficiales, quienes finalmente arrestaron a miembros del grupo. Imágenes de periodistas en la escena muestran a la policía atacando a los manifestantes.

Cuando la policía finalmente dejó ir a la multitud, se detuvo a 37 gilets noirs , decenas de heridos, incluido un fotógrafo del periódico Liberation , y algunos fueron trasladados al hospital para recibir tratamiento.

Activistas, incluidos algunos parlamentarios de izquierda, hicieron campaña durante el fin de semana para la liberación de los manifestantes. Más tarde, 19 fueron puestos en libertad sin cargos, un grupo de 19 fueron llevados a un centro de detención y están en riesgo de ser deportados, algunos de los cuales fueron retenidos en virtud de “posibles violaciones de la legislación de extranjería”, según France24.

En las audiencias celebradas a principios de esta semana, todos los prisioneros, incluidos los detenidos, fueron liberados . Hablando después del veredicto, Diakité, miembro de Gilets Noirs , agradeció a todos los que brindaron apoyo moral, práctico y financiero que hicieron posible su liberación. Expresó emociones encontradas.

“Estamos muy contentos de que todos hayan sido liberados, pero al mismo tiempo estamos enojados por la situación de cómo fueron arrestados, humillados, traumatizados en el centro de detención sin justificación”.

Diakité dice que los arrestados han sido motivados más que intimidados. ‘Entraron en los centros como gilets noirs , y lo dejaron como gilets noirs . Están orgullosos de ser gilets noirs.

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